Libya: a postponed hope

054

After three years of the fall of the Gaddafi regime, Libya is facing new challenges in its struggle to build a nation with state institutions based on the rule of law and the principles of democracy. Since the fall of the dictatorship, Libya has been through many troubling and chaotic times, but the current crisis that began since the June 2014 elections seems to be the most challenging, which could lead to more crises in the country’s transition process.

The current Libyan crisis was the result of many factors, notwithstanding the legacy of despotism that the new state institutions inherited from the fallen regime, but it was combined by a polarised political atmosphere in a country that had absolutely no political experience before the revolution.

The political instability reflected the incompetent leadership in different governments leading to the weakness and the fragmentation of the official state security bodies, which could not confront the rise of local armed groups, some with political and ideological backing while others were pursuing a local, regional and often personal agendas to achieve more political power and possibly manage to control a stake in the countries oil and gas wealth, all of these factors led to a political atmosphere of distrust leading to an inevitable confrontation.

The roots of the current Libyan crisis can be traced back to the final months of the National Transitional Council (NTC) tenure in power in Libya, which due to its limited mandate couldn’t actively manage the country’s arms proliferation problem and postponing dealing with the major causes of conflicts, for the next elected parliament, namely the General National Congress (GNC) to deal with.

Due to the nature of the elections law, the General National Congress’ election outcome were inconclusive for a certain party or political faction to dominate, which paved the way for local, regional and tribal elements that were elected as independents to the proto-parliament to hold the sway of power in the country, which led to the formation of different blocs and alliances that reflected the economic and social and armed divisions.

The political divisions became more apparent after the GNC approved in June 2013, in a controversial vote, the political isolation law that was intended to prevent Gaddafi regime officials in different aspects of government and society form assuming official positions in the new state institutions, this led to more violent forms of political means to achieve goals and deepening the sense of distrust and animosity between the main political, regional, tribal and ideological factions.

By the end of 2013 and the beginning of 2014, it became apparent that the political factions began to coalesce into few camps. In the west of Libya, the Islamist political movement and its military arms forged an interest driven alliance with regional political players in Misrata and some smaller towns and local militias in and around Tripoli. While on the other side the anti-Islamist political bloc (sometimes is inaccurately described as liberal) forged an alliance with local and tribal armed groups in Zintan, Weshafana and other local militias.

In the eastern side of the country the picture is different, the regional political movement that used the years of marginalization and deprivation by the Gaddafi regime to mobilise the idea for federalism sometimes resorting to confrontational tactics to push its agenda. While the political Islamist movement lost lots of ground in the east, it was replaced by the rise of militant extremist groups that waged its own war, assassinating army and security personnel, journalists and rights activists, bombing and terrorising local populations mainly in Derna and Benghazi. This last element was countered by a rogue military campaign of the former army General Khalifa Haftar and other sections of the fragmented remains of the Libyan army, exacerbating the fragile security situations and aligning itself with the anti-Islamist political and military camp in Western Libya.

In the southern part of the country, where state authority is nearly non-existent, tribal and ethnic power dominates the political and social life, Arab, Tebu and Tuareg tribes fought each other to control borders and vast swaths of the desert which brought with it lucrative smuggling routes and trade, often blowing up after the loss of any authority in the region and flaring into full out armed confrontations without much resolve.

International and regional powers had also an influence in the current political crisis. The main western powers, US, UK and France didn’t follow their military campaign to overthrow Gaddafi with a coordinated, coherent and competent strategic plan to support and rebuild the new state institutions, which opened the door to regional powers like Egypt and some Gulf states to forge alliances with different factions and players inside the country, causing more harm than good and hampering efforts of the international community and UN to reach peaceful resolution to the current conflict.

The June 2014 elections, which resulted in a crushing loss for the Islamist political movement and its political and armed allies, caused the postponed confrontation to blow up in the Tripoli area, while the bloody, often pointless, confrontation between the quasi-army and extremist militants in the east complicated the security situation further.

But among the complex political and power structure in the country, the main driving force for most of the problems in Libya is the oil and gas wealth that in my view can be a source of stability and instability for millions of Libyans.

The political polarisation which led to violent local civil wars is bringing with it more challenges for transition in Libya. It’s yet to be seen if the current crisis will affect the constitutional challenge, when the Constitutional Drafting Assembly (CDA) presents its draft constitution to Libyans for approval possibly in early 2015. But even if Libyans manage to bring a new constitution into life, it will be hard to imagine a viable political life and state institutions if the current divisive and polarising political dynamics continue to persist, especially with the presence of rogue armed groups from various sides.

Libya has always proven to be hard to predict, and the post uprising years were rife with lost historical opportunities that could have realised people’s hopes and expectations. The current conflict could be one of Libya’s worst but it might not be the last, before the peace.

* An edited version of this article was published on Free Arabs. Libya’s 1001 Wars.

Short Story: Techno

IMG_0610.JPG
It was the first day of summer, the sun was high in the sky when he decided to walk to the near by bakery to get some bread and pastries. The street was empty, quietness dominated the the neighbourhood where he lived since his birth four decades ago. A stray cat was rummaging through the bin bags, thrown at the corner of the alley, it was devouring a piece of bone when it looked up at him then returned back to its meal. He can still remember when there was no pavement or tarmac in this part of the city, when they used to play in dusty roads, spraying water in the summer to bring some coolness in a warm evening and to settle the dust down. He can still remember those small holes they used to dig in the middle of the alley to play with glass marbles, all of this seemed to happen so long ago, the dusty alley has been tarmacked, and no one plays with marbles anymore.

Before reaching the top of the street, and just few metres from the intersection, he stopped to allow a speeding hatchback car to drive down the road, the driver blasted Techno music at full volume in an attempt to impress his rival music enthusiasts in the neighbourhood. On reaching the main road he noticed that few cars passed by, summer Friday afternoons were always quite, and although this part of the city sprawled in the last few years, it still maintained an idyllic character that it has been losing with time. He passed the pastry shop and noticed that it was open, the smell of fresh croissants reminded him of an old love that used to live in him. The near by butcher was cleaning his displaying fridges preparing them for another week of fresh meat, he almost laughed when he read the shop’s name, freedom butcher, with an illustration of what looked like a cleaver chopping a piece of red meat. On the other side of the road stood a building that used to be police station, now it was abandoned, stripped of its rank and status, while rotten vegetables from the nearby market was piling up on its doorsteps.

At the bakery a crowd of people gathered waiting for a new batch of freshly baked baguettes to come out from the innards of the shop, the smell of warm fresh bread dazed the crowd, keeping them quiet an sedated, and possibly triggering a tranquil childhood memory, of eating a sandwich of tuna and harissa during afternoon recess at school. A little boy stood beside a teenager and were talking about how they can’t wait to go back home to continue their game on their Play Station console, and how it was unfair that their mother sent them in this blazing afternoon to get some bread and insisting that they wait for the freshly baked batch although there was a basket full of good baguettes on display. He didn’t wait too long before the new hot bread came from inside the bakery in big baskets. He stood with the crowd waiting for his turn to pick one loaf and pay for it. The bread was very warm. He couldn’t resist the temptation to break a crusty piece at the end of the loaf. Warm steam rose from the broken end. He smelled the fresh bread before eating it in two bites. The crowd began to pick up the warm loaves, some got two or three while most were getting a bag load of baguettes, some even had two bags, in this frenzy of bread rage he seemed to be the odd one with his one loaf, that was in the process of being consumed as he went out of the bakery.

While heading back home he passed by a neighbouring house, he used to stand in his bedroom window facing an odd single window on the third floor in this house just across the street. He remembered how he witnessed for several years the relationship between a girl in that house and a boy living on the other side of the street, she used to throw a towel on the window’s ledge as a sign for her boyfriend that she is available for a chat, he on the other side stood for many hours under the blazing sun, leaning on a wooden utility pole smoking. She usually peaked from the window every few minutes to check if he was standing in his usual spot at the corner of the neighbourhood’s street. Rabia and Rashid developed a unique sign language to communicate in a time when mobile phones were a novelty. He used to watch those encounters especially in the long hot summer afternoons, although he only managed to follow Rabia’s gestures to Rashid which was standing on the further side of the crossroad. Rashid was killed by a stray bullet one afternoon, and was deemed a martyr by his family, and Rabia moved with her husband to a small town in the east, while the house was demolished to make way for two residential buildings which the events, as the uprising came to be known, delayed their completion.

A speeding car coming from the further end of the street was approaching from a distance. He could recognise that it was the same car that passed by him several minutes ago, the driver was still playing the same loud Techno music. He saw a cat jump from the pile of rotting rubbish few metres from where he stood holding his stale and crumbling baguette, it took him another moment to realise that he was standing in the rain, soaking, cold with a deep sense of loss and despair. The car passed slowly, then stopped momentarily while the driver lowered his window. He stared at him then pointed to the piece of bread, and without saying a word he gave it him, and saw the car speed away. He looked at the empty dark road and could barely recognise the crushed remains of a cat.

Alessandro Spina’s The Confines of the Shadow: A multi-generational series of novels set in Benghazi from 1912 to 1964.

d7jkh4pzhkfnpwkszbcg

WINNER OF THE PREMIO CAVALLINI 2011 & THE  PREMIO BAGUTTA 2007 

“The Italian Joseph Conrad” Libero, 09/07/2011

“A 20th Century Balzac” Il Giornale, 09/09/2011

The Confines of the Shadow

The Confines of the Shadow is a sequence of novels and short stories that map the transformation of the Libyan city of Benghazi from a sleepy Ottoman backwater in the 1910s to the second capital of an oil-rich kingdom in the 1960s. Alessandro Spina’s saga begins in November 1912 with The Young Maronite, which sees Italian soldiers solidifying their control over Libya’s coasts, leaving Libyan rebels to withdraw to the desert and prepare for a war that would last until 1931, when by dint of sheer brutality, including the internment of tens of thousands of civilians into concentration camps, the Italians crushed the rebellion and murdered its widely respected leader, Omar al-Mukhtar. Employing a cosmopolitan array of characters, ranging from Ottoman functionaries, to Sanussi aristocrats and Italian officers, Spina chronicles Italy’s colonial experience from the euphoria of conquest – giving us a front row seat to the rise and subsequent fall of Fascism in the aftermath of World War II – to the country’s independence in the 1950s. Spina finally concludes his narrative with the discovery of Libya’s vast oil and gas reserves, which triggered the tumultuous changes that led to Muammar Gaddafi’s forty-two year dictatorship.

Click her to Visit Crowd-funding Campaign page

Chewing Gum: Absurdity in its Beautiful Form

ChewingGum (2)

Chewing Gum
By: Mansour Bushnaf
Translated: Mona Zaki
Publisher: DARF Publishers 2014
Pages: 125

This is a book that I first read in Arabic, when it was published by a small independent publisher in Cairo in 2007, the novel which wasn’t allowed to be distributed by Libyan authorities inside the country, was handed over from one reader to another and became famous for its satirical criticism of the Qaddafi regime.

Now in its new resurrected form in English, “Chewing Gum” has proven to be one of the best novels in modern times to describe in a satirical, cynical style the Libyan society under tyranny. The novel’s absurd approach to many aspects of a society striving to live against political and social challenges, introduces us to the reality of despotism.

Reading “Chewing Gum” for the second time in this excellent English translation, and especially after three years of Qaddafi’s demise, I felt that this novel will continue to be a must read to understand an obscure country and an isolated society that are still in the process of forging a nation that was fragmented under decades of colonialism, war, and dictatorship.

Coeur d’or

image

For L. …once more

A small window on the roof.
Darkness penetrates.
A lingering presence spreads some shadow and crimson light on her blossoming face.

The heart moans with every beat,
It overcomes her sighs and punctures a wound…
A fissuring wound in the chest.
Her hand caresses my ribs, counting their wishes,
And listens in the silence to the echo of the beat.

I whisper a word…
Two words in a tongue I borrowed from childhood but still sounds alien in my old dream.
“Golden heart” jumps,
Survives another death in her lips.

The light fades in the distance,
All is clouds and vermilion tongues.

I watch myself through the window,
Fading in the darkness,
Dissolving in her face.

Whisper

M57burgeot

By: Ahmed Yousef Aqila

1

In the classroom, he glances the teacher and his stick. He whispers without looking at me “give me a ruler, my ruler is broken”

2

In the army, he glances the officer that is parading us in the courtyard. He whispers without looking at me “my shoes are not shiny as they ought to be. Will he notice that?”

3

Before reaching the revolutionaries' checkpoint, he whispers in my ear “will the new revolutionaries stay for forty years under the pretext of revolutionary legitimacy like the General did? Or will the Islamists grab power under the pretext of establishing God’s law?”

4

In our desert excursion, we sip tea under a moon spreading its light equally on every corner. He whispers, while looking at me this time “Do you want me to put more sugar in your tea?”

2013

_______

* Ahmed Yousef Aqila: (b. 1958) is a renowned Libyan short storyteller, has several published short story collections and also published several books on Libyan folk tales and poetry. 

* To read the original short story in the original Arabic click here

A Question

PC010358

By: Giuma Bukleb

Roads tearing earth's body

East and West

North and South.

Long, short, twisted, plane, extremely steep,

Ascending, wide, foggy, tarmacked, sandy, muddy,

Flat, bending.

Roads that fool you and others you fool. Roads you love

And roads you hate. Roads you dream of and others nightmarish.

Beautiful roads lined with greenery and trees, and others

Regenerate tedium and boredom. Dangerous roads and others

Relaxing. Roads that know no meaning to comfort and others don't

Know the meaning of congestion.

Roads…

Roads…

Why

Do all roads

Lead

Only

Into exile?!

القائمة النهائية لجائزة مان بوكر للرواية للعام 2013

booker-shortlist-2013


اعلن يوم 10 سبتمبر 2013 في لندن عن القائمة النهائية لجائزة مان بوكر للرواية للعام 2013. 

وقرأ روبرت ماكفارلين، رئيس لجنة تحكيم لجائزة هذا العام عناوين الروايات الست التي وصلت إلى المرحلة النهائية من التقييم والتي ضمت الروايات التالية:

(نريد اسماء جديدة) للكاتبة (نوفاوليت بولوايو) – دار نشر (تشاتو اند ونديس)

(اللامعون) للكاتبة (إلينور كاتون) – دار نشر (غرانتا)

(الحصاد) للكاتب (جيم كرايس) – دار نشر (بيكادور)

(الارض المنخفضة) للكاتبة (جومبا لاهيري) – دار نشر (بلوميزبيري)

(حكاية في الزمن الحالي) للكاتبة (روث اوزيكي) – دار نشر (كانونغيت)

(عهد مريم) للكاتب (كولم تويبين) – دار نشر (بنغوين)

وكانت لجنة التحكيم لجائزة هذا العام قد ذكرت يوم اعلان القائمة الأولية (الطويلة) في يوليو الماضي أن جائرة مان بوكر للعام 2013 تضم اكثر الروايات تنوعاً في تاريخ الجائزة. وكانت الروايات الستة المترشحة للقائمة النهائية اختيرت من بين 151 رواية ترشحت للفوز بالجائزة البريطانية.

وتضم القائمة النهائية كتاباً من نيوزيلندا وانجلترا، وكندا، وايرلندا وزيمبابوي.

وتنوعت كذلك في احجامها من الضخم كرواية (إلينور كاتون)، (اللامعون) والتي ضمت 832 صفحة والصغير كرواية (كولم تويبين)، (عهد مريم) والتي ضمت 104 صفحات فقط.

كما تنوعت موضوعاتها واماكن سردها فرواية (تيوبين) تدور في الشرق الاوسط زمن المسيح، ورواية (نوفيوليت بولوايو) تدور في زيمبابوي المعاصرة، اما رواية (كاتون) فتدور في نيوزيلندا بالقرن التاسع عشر ورواية (جومبا لاهيري) تدور في الهند في الستينات من القرن الماضي، ورواية (كرايس) تدور في الريف الانجليزي بالقرن الثامن عشر، اما رواية (روث اوزيكي) فتدور في توكيو بعد كارثة السونامي الذي ضرب اليابان في العام 2011.

كما تضم تنوعاً في اعمار الروائيين من الاكبر سنا، (جيم كرايس) البالغ من العمر 67 عاماً، والاصغر سناً (في تاريخ الجائزة) (الينور كاتون) البالغة من العمر 28 عاماً.

وفي حين تعد رواية الكاتب الايرلندي كولم تويبين (عهد مريم) روايته الخامسة عشر فإن رواية الينور كاتون (اللامعون) هي الثانية للروائية النيوزيلاندية، كما ضمت قائمة هذا العام اربعة نساء ورجلين. هذا وسيتم اعلان الرواية الفائزة بجائزة هذا العام يوم 15 اكتوبر القادم.


روجر سكروتون: هل ينبغي ان تكون البلدان كالعائلات؟ (4/4)

IMG00144-20110512-1252_2

"على الديمقراطيات أن تجيد التسوية لكي تضمن بقاءها"

لقد حذر الكثير من الكتاب من طغيان الاغلبية. فرأي الاغلبية قد يكون خاطئاً. ورغبات الاغلبية قد تكون مؤذية. وقوة الاغلبية قد تكون خطرة. وإذا كان هناك شخص واحد اكثر اهمية من الجماهير، فإنه ذاك الذي لا يتفق معها. لذا يجب علينا حماية هذا الشخص، لأن بمقدوره طرح السؤال الذي لا يريد اي جمهور أن يستمع إليه، وهو هل نحن على صواب؟!

ولذا، فإنه إلى أن تتم حماية المعارضة، فإنه ليس من الممكن للتعقل أن يدير شؤون الحكومة. ولكن كيف تتم حماية المعارضة؟ ما الذي يجعل الناس تتفق او تختلف؟

كثيراً ما تجتمع افراد العائلة لمناقشة المواضيع ذات الاهتمام المشترك. وهو ما قد يؤدي إلى ظهور عدد من الآراء، والخطط المتضاربة، وحتى الفصائل المختلفة داخل العائلة الواحدة. ولكن جميع افراد العائلة المتوائمة سيقبلون بالتقيد بالقرار النهائي، حتى إن اختلفوا حوله. حيث إن لديهم مصلحة مشتركة للبقاء معاً. فهناك شيء ما اكثر اهمية من رأيهم الشخصي، وهو العائلة، والتي اجتمعوا معاً لمناقشة ازدهارها ومستقبلها.

وبعبارة اخرى، فإن العائلة جزء من هويتهم. وهي الشيء الذي لا يتغير، في الوقت الذي تتغير وتتصارع فيه ارائهم المتعددة. إن الهوية المشتركة تنزع الألم من الاختلاف. انها ما يجعل المعارضة، ومن ثم النقاش العقلاني، ممكناً. وهي الاساس لأي اسلوب حياة تكون فيه التسوية، بدلاً من الاستبداد، هي التقليد الطبيعي.

الشي ذاته يصح في السياسة. فالمعارضة، وحرية التعبير عن الاختلاف والاحتكام للتسوية جميعها تفترض مسبقاً هوية مشتركة. فيجب أن تكون هناك صيغة المتكلم الجمعية "نحن" إذا اراد العديد من الافراد البقاء معاً، وذلك بقبول آراء ورغبات بعضهم، بغض النظر عن الاختلاف.

إن الدين يوفر مثل هذه الصيغة المتكلمة الجمعية. فبامكاني تعريف نفسي كمسيحي او مسلم، وقد يكون ذلك كافياً ليلزمني مع رفاقي المؤمنين، وذلك حتى في حالة اختلفنا في القضايا اليومية للحكم. ولكن، وبحسب ما دللت  في الجزء السابق، فإن ذاك النوع من صيغة المتكلم الجمعية لا تتماشى مع السياسة الديمقراطية.

فهي على وجه الخصوص لا تقبل الاختلاف الاساسي داخل الدولة، بين المؤمنين الذي يقبلون مذهب الحاكم والزنادقة الذين لا يقبلونه. إلى جانب ذلك فإنه يتم تعريف النظم الحديثة للقانون من قبل الإقليم وليس من المذهب. فأنت في مصر، عليك اتباع قانون مصر وليس قانون تركيا او اليونان.

ومن هنا كانت الحاجة إلى "نحن" وطنية وليست دينية. فالدولة الوطنية هي نتاج للتجاور الانساني، والتي تتشكل من خلال التأثير غير الظاهر للاتفاقيات اللامعدودة  بين الافراد الذين يتحدثون اللغة نفسها ويعيشون جنباً إلى جنب. إنها نتاج التسويات الراسخة المتكونة بعد عدة صراعات، وتعبر عن الاتفاق المتشكل ببطء بين الجيران، لمنح بعضهم بعضا المساحة اللازمة للعيش وحماية تلك المساحة كأرض مشتركة. وبذا يكون قانونها اقليمياً وليس دينياً وهو ما لا يستدعي اي مصدر للسلطة اعلى من الممتلكات غير الملموسة التي يتشارك فيها اصحابها.

إن جميع هذه الملامح تعد نقاط قوة، فهي تغذي شكلاً متكيفا من الالتزام السابق للسياسة. وإلى أن يحدد الناس هويتهم  بالبلد، اراضيه وميراثه الثقافي – فيما يشبه الطريقة التي يحدد فيها الناس انفسهم في داخل العائلة – فإن سياسة التسوية لن تتحقق.

يجب على الناس ان يعاملوا جيرانهم بجدية، كمواطنين لديهم حقوق متساوية في الحماية، والذين قد يطلب منهم، في الازمات، أن يهبوا حياتهم لأجلهم. إنهم يقومون بذلك لأنهم يؤمنون أنهم ينتمون معاً لوطن مشترك. إن تاريخ البشرية شاهد على ذلك. فحيثما حدد الناس هويتهم بمحددات لا يشتركون فيها مع جيرانهم، فإن الدولة تتفتت عند اول ضربة حقيقية – كما حدث في يوغسلافيا السابقة، وفي سوريا ولبنان، وفي نيجيريا اليوم.

في أعقاب الحرب العالمية الثانية أصبحت النخبة السياسية في الدول المهزومة تشكك في الدولة الوطنية. لذا ظهر الاتحاد الاوروبي من خلال الاعتقاد بأن الحروب الاوروبية حدثت كنتيجة للشعور القومي، وأن ما نحتاجه هو شكل جديد من الحكومة العابرة للقوميات لتوحيد الناس حول مصالحهم المشتركة في تعايش سلمي. غير أنه من المؤسف القول بأن الناس لا يحددون هويتهم بهذه الطريقة.

فليس هناك صيغة للمتكلم الجمعي يمكن للمؤسسات الاوروبية أن تكون التعبير السياسي عنه. فالاتحاد قائم على معاهدة، والمعاهدات تستمد سلطتها من الكيانات التي توقع عليها. تلك الكيانات هي الدول الوطنية لأوروبا، والتي يستمد منها الاوروبيين ولاءتهم. لذا فإن الاتحاد، والذي تشكل لكي يتجاوز مثل هذه الولاءات، يعاني من ازمة شرعية دائمة.

لقد ذكرت، في  الجزء السابق، بأن رغبة الاخوان المسلمين في حكم مصر بواسطة الشريعة الاسلامية يشكل خطراً على الدولة العلمانية. فسياسة التسوية غير ممكنة إلا في حالة كان القانون قابلاً للتغير ليعكس الحاجات المتغيرة للمجتمع. فالقوانين التي يفرضها الله لديها طابع الديمومة وغير متغيرة كصانعها. غير أن العيب ذاته يطبع القوانين المفروضة بواسطة معاهدة. فالمعاهدات سلطة ميتة ولا يجب فرضها على بلد ما إلا لاغراض محددة وملحة، ولا يمكنها أن تكون وسيلة للحكم في هذا البلد أو ذاك.

فعلى سبيل المثال، عندما تمت المصادقة على معاهدة روما في العام 1957 اشتملت على بند يسمح بحرية حركة رأس المال والايدي العاملة بين الدول الموقعة عليها. لقد كان الدخل الفردي والفرص، في ذلك الزمن، متساوية تقريباً في الدول المعدودة التي وقعت عليها.

إلا أن الاوضاع اختلفت كثيراً الآن. فقد توسع الاتحاد الاوروبي ليضم معظم الدول الشيوعية السابقة في اوروبا الشرقية، والتي اصبح لمواطنيها حق الاقامة في بريطانيا، والتنافس على فرص العمل في الوقت الذي يوجد فيه اكثر من مليونين من العاطلين عن العمل. لذا فإن العديد من المواطنين البريطانيين مستأون من ذلك.

غير أن القانون الذي يخول تلك الحقوق تم تضمينه تلك المعاهدة، ولأن المعاهدة لديها اسبقية على التشريع البرلماني، لذا لا يمكن القيام بأي شيء. وتبدو المسألة وكأننا اصبحنا نحكم بشكل ما من القانون الديني، حيث تكون مشيئة الله حاضرة في كل قانون، وبذا تصبح حتى اكثر التغييرات ضرورة ممنوعة.

ولكن السؤال الذي يطرح نفسه هو، لماذا ادت تجربة الحكم الفيدرالي، إلى ظهور امبراطورية اوروبية غير قابلة للمحاسبة، بينما ادى نفس الاسلوب إلى ظهور ديمقراطية ناجعة في الولايات المتحدة؟ الاجابة بسيطة – وهي أن الفيدرالية الامريكية لم تصنع امبراطورية ولكنها صنعت دولة وطنية. وهو ما تحقق بالرغم من الخلاف حول حقوق الولايات والحرب الاهلية الامريكية. لقد تحقق ذلك لأن الاستيطان الامريكي اقام حكما علمانياً للقانون، وصلاحيات قانونية اقليمية ولغة مشتركة في مكان ادعى الناس أنه وطنهم.

إذ وفقا للاستيطان الامريكي، فإن على الناس أن يعاملوا بعضهم بعضا كجيران، وليس كرفاق منتمين لعرق او دين او طبقة، ولكن كرفاق مستوطنين في ارض يتشاركون فيها. كما ان التزامهم للنظام السياسي نما من خلال واجب الجوار، وأن الخلافات بينهم تتم تسويتها من خلال قانون البلاد، والذي يعمل ضمن حدود اقليمية محددة من قبل المشاعر السابقة للناس، وليس من خلال نوع من البيروقراطية العابرة للقوميات.

باختصار، إن الديمقراطية تحتاج إلى حدود، والحدود تحتاج إلى دولة وطنية. فجميع الطرق التي يحدد بها الاشخاص هويتهم من حيث المكان الذي ينتمون إليه تؤدي دوراً في تقوية الحس الوطني. مثال ذلك، القانون العام للأنجلوساكسون،  فالقانون الذي يظهر من خلال حل الصراعات المحلية، بدلاً من أن يتم فرضها من قبل الحاكم، لعبت دوراً اساسياً في نمو الحس الانجليزي (والامريكي) بأن القانون هو ملكية مشتركة لجميع من يقطنون داخل نطاقه القانوني وليس من خلال اقراره بواسطه رجال الدين او البيروقراطيين او الملوك.

إن اللغة والمنهج المشتركين لديهما تأثير مشابه لحالة التآلف والقرابة والتقاليد اليومية مما يجعلها مصدراً للولاء المشترك. إن الشي الاساسي عن الاوطان أنها تنمو من الاسفل، وذلك من خلال العادات والتجمع الحر بين الجيران، والذي يؤدي إلى خلق ولاءات ترتبط بقوة بالمكان وتاريخه، بدلاً من الدين او السلالة او كما اوروبا، إلى طبقة سياسية محتكرة.

إن أهم ما في ديمقراطيتنا، ليس انتصار رأي الاغلبية، ولكن أن نكون مشاركين متساوين في العملية السياسية، وأن تصان حقوقنا من خلالها. إن القانون في الدولة الوطنية ملكية مشتركة لجميع المواطنين. فهو فوق كل شخص وكل زمرة. إنه يحمي المنشق من المتعصب، الاقلية من الاغلبية، والامة بكليتها من اولئك الذين يريدون أن يصادروا ممتلكاتها. إنها تقوم بذلك من خلال جمعنا كلنا معاً في صيغة المتكلم الجمعية. إن اوروبا لا تتجه نحو الديمقراطية بل تبتعد عنها، وذلك حينما نخسر الحق في تحديد هويتنا بهذه الطريقة. إن الديمقراطية تنتهي حين نجد انفسنا لا نحكم من قبلنا ولكن من قبلهم.

________

·       روجر سكروتون (1944): فيلسوف بريطاني.

·       نشرت هذه المقالة على موقع هيئة الاذاعة البريطانية (بي بي سي) وهي الجزء الثاني من اربع مقالات حول المسألة الديمقراطية من خلال الاحداث العالمية الراهنة وخاصة في منطقة الشرق الأوسط وشمال افريقيا.

* للاطلاع على الجزء الأول روجر سكروتون: هل الديمقراطية مبالغ في اهميتها؟ (1/4)
* للاطلاع على الجزء الثاني روجر سكروتون: لماذا قد يكون من الجيد الاستسلام لخصومك (2/4)
* للاطلاع على الجزء الثالث روجر سكروتون: الديقراطية والشريعة الاسلامية (3/4).


 Make use of authentic fake doctors note to get your leave sanctioned.